Geloof en Doop
Net als andere christenen belijden Baptisten dat Jezus Christus Gods Zoon is en dat Hij door God werd gezonden om de mensheid te redden. Door het lijden en sterven van Jezus Christus en door zijn opstanding, geloven wij dat er nieuw leven en contact met God mogelijk is. Iedereen die dat gelooft en zijn of haar leven heeft toevertrouwd aan God mag zich een kind van God noemen.
Baptisten benadrukken dus dat de mens persoonlijk moet kiezen om Jezus te volgen als antwoord op Gods liefde. De Bijbel leert dat je na zo'n persoonlijke keuze gedoopt mag worden en de heilige Geest ontvangt. Net als in de Bijbel ga je tijdens de doop helemaal onder water. Het woord Baptist komt van het Griekse woord dat de Bijbel gebruikt voor 'dopen' of 'onderdompelen'.

De doop is het teken voor de start van een nieuw leven met God. De Bijbel is voor ons Gods Woord en hanteren wij als richtsnoer in geloof en leven.

Sterke gemeenschap
Hoewel het dopen in onze naam zit en een grote rol speelt, is dit niet het
allerbelangrijkste kenmerk van een baptistengemeente. Hét kenmerk is: sterke gemeenschap. Met je persoonlijke geloof (en ontwikkeling) maak je bewust de keus om deel uit te maken van een groep - de plaatselijke gemeenschap. Behalve aan God verbind je je bij de doop óók aan elkaar: omzien naar elkaar, samen leren en doen, helpende en biddende handen, het geloof dat een ander kan bijdragen aan jouw geloofsleven (en andersom jij ook aan dat van de ander!). Kortom: je gaat niet naar de kerk, je bent kerk en je bent samen kerk. We gebruiken en stimuleren graag de gaven die God aan een ieder geschonken heeft. De gemeente is een belangrijke oefenplaats om te groeien. Daarin is een predikant of oudste niet belangrijker dan koster, koffieschenker of leidster in het kinderwerk - we dienen allen God en vullen elkaar daarin aan.
Zó zijn baptistengemeente. Anders dan in veel andere kerken is de ledenvergadering van de gemeente het hoogste bestuursorgaan. De ledenvergadering beslist over de belangrijke hoofdzaken van de gemeente (en niet de predikant of de kerkenraad).

Veel kleurig
Een ander kenmerk van baptisten is de zelfstandigheid van de plaatselijke gemeente. Een plaatselijke gemeente bepaalt zelf haar koers en kleur; zij is niet onderworpen aan hogere kerkelijke bestuursorganen. Hierdoor zijn baptistengemeenten vaak verschillend van karakter en dragen zo bij tot de veelkleurigheid van de wereldwijde kerk.
Op de 'kerkelijke kaart' van Nederland bevinden wij ons ongeveer in het midden. Vaak wordt gezegd dat wij ons tussen de traditionele kerken en de Evangelische en Pinkstergemeenten in bevinden: bijbel en dagelijks geloofs(be)leven zijn belangrijk, er is vrijheid en verbondenheid, en de samenkomsten zijn eigentijds en kenmerken zich door een bepaalde mate van orde en structuur.

Verbonden met de Unie van baptisten
Samen met ongeveer 80 andere baptistengemeenten is de Baptistengemeente Arnhem-Centrum aangesloten bij de Unie van Baptisten Gemeenten in Nederland. De Unie is een federatie waarin de gemeenten zich met elkaar verbonden hebben (al vanaf 1881!). Zij werken samen in theologische vorming (eigen seminarium), toerusting, gemeenteopbouw en gemeentestichting, zending en diaconaat, jeugd- en vrouwenwerk en in praktische zaken als facilitering van voorgangers en gemeenten.

Wilt u meer informatie over het Baptisme in het algemeen en Baptistengemeenten in Nederland? Kijk dan op de site van de Unie van Baptistengemeenten in Nederland: www.baptisten.nl.